Français en Chansons
Les Trois Cloches - Edith Piaf

Les Trois Cloches est une chanson écrite par Jean Villard (dit Gilles) en 1939 
et rendue célèbre après la guerre par Édith Piaf.

La chanson est créée à Radio-Lausanne dans le cadre de l’émission La chanson inédite de Gilles du samedi-soir ; elle est créée par Marie-Louise Rochat, et non par Gilles, qui estimait ne pas avoir la voix qu’il fallait.

Puis la chanson dort dans ses tiroirs jusqu’au jour de 1945 où Édith Piaf est de passage en son cabaret du Coup de Soleil à Lausanne, et lui réclame une chanson pour son répertoire ; à tout hasard, Gilles lui chante Les trois cloches ; enthousiasmée, Piaf adopte la chanson, soutenue par Jean Cocteau.

La chanson, a été enregistrée en juin, et aussitôt reprise par les radios de divers pays et vendue à plus d’un million d’exemplaires.

La chanson fut reprise beaucoup de fois. Elle fut traduite en de nombreuses langues.


La chanson décrit le passage du temps, rythmé par les sonneries des cloches d'un village, annonçant les grands événements de la vie : naissance, mariage et mort.

Le rythme particulier donne à ce refrain un caractère de marche, d’hymne qui rassemble et rassérène. Le cadre villageois et montagnard, les références religieuses, le genre complainte des couplets renvoient à l’immuabilité d’un destin, à la pérennité d’un monde où chacun « vit sa vie »
adossé à l’ancestrale tradition ».

La légende raconte que le « Village au fond de la vallée » de la chanson ferait référence au village de Baume-les-Messieurs, situé dans une vallée reculée du Jura français, situé entre la Bourgogne et la frontière suisse  où Gilles se serait arrêté un jour, en route pour Paris.


Le personnage de Jean-François Nicot lui-même, autour duquel s'articulent les paroles, serait emprunté à François Nicot (1858-1929), dont l'auteur aurait vu la tombe à proximité de l’église du village.

Après avoir appris l'existence de cette légende, Gilles a déclaré : « Je ne suis jamais allé dans ce coin du Jura, et j'ai fait cette chanson par hasard chez moi sur les rives du lac Léman ».

Les Trois Cloches is a song written by Jean Villard (known as Gilles) in 1939 and made famous after the war by Édith Piaf.

The song was premiered at Radio-Lausanne as part of the Saturday-evening show “Unpublished songs of Gilles”;
it was created by Marie-Louise Rochat, and not by Gilles, who felt that he did not have the right voice.

Then the song stayed in his drawer until the day in 1945 when Édith Piaf is in her cabaret at Coup de Soleil in Lausanne, and she asks him for a song for her repertoire; by chance, Gilles sings to her The Three Bells;
enthusiastic, Piaf adopted the song, supported by Jean Cocteau..

The song was recorded in June and immediately picked up by radio stations in various countries & sold over a million copies.

The song was copied by many singers.
It was translated into numerous other languages.

The song describes the passage of time, punctuated by the ringing of village bells, announcing the great events of life:
birth, marriage and death.

The particular rhythm gives this chorus a walking character, an anthem that brings people together again and again. The village and mountain setting, the religious references, the lamenting genre of the couplets allude to the immutability of a destiny, to the durability of a world where everyone "lives his life"
according to the ancestral tradition ”.

Legend has it that the song's “Village at the bottom of the valley” refers to the village of Baume-les-Messieurs, located in a remote valley in the French Jura, located between Burgundy and the Swiss border, where Gilles would have stopped one day on his way to Paris.

The character of Jean-François Nicot himself, around which the lyrics revolve, would be borrowed from François Nicot (1858-1929), whose tomb the author is said to have seen near the village church.

After learning of the existence of this legend, Gilles declared:
"I have never been to this corner of the Jura, and I created this song by chance at home on the shores of Lake Geneva".

Les Paroles et La Musique:

Les Trois Cloches - Édith Piaf  (Cliquez Ici)

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